休日は、多摩川で化石発掘に挑戦!

2022年11月15日

東京で化石発掘しよう!

 

私は化石発掘が昔、大好きでした。

子供のころは、親が化石発掘のサークル(大学がやっていたのだと思います)を探して、発掘旅行で関東の山に行ったり大島に発掘に行くのにつれていってくれました。

ただ、結局、貝や木の化石などしか発見できなかったのですが、それでも

【この石をたたき割ると、恐竜の化石が入っているかもしれない・・・】

と思いながら化石を探すあの体験は、まさに「宝探し」で、一日中朝から晩まで夢中で石を割っていた思い出があります。

 

で、子供が生まれてからは、子供たちにもああいった、夢中になる体験をさせてあげたい(自分もやりたい→こっちが本音?)という思いが募り、インターネットで調べてみると、東京近郊でも化石発掘できるポイントがいくつかあるではないですか!

 

ということで、まずは近所の多摩川で発掘できるポイントを調べたところ、

【小田急線 和泉多摩川駅】近辺の多摩川流域で化石が掘れるとの情報をキャッチしました。

 

和泉多摩川へGO!

車で行く場合は、下記赤丸の駐車場に止めて、荷物をもって徒歩でポイントを探すことをお勧めします。

上の地図で言うと、青い丸のあたりが発掘ポイントです。

川岸に降りていくと、舗装されていない川岸、草が生えている横を人が歩ける野道のようなところがあるのでそれを川に沿って歩くと、ヤシの間に川に向かっていく獣道みたいな道が数本あるのが見つかりますので、そこを進んでいくと川岸にたどりつきます。川に沿って歩いていくと、川底が川面に出ているところが見つかるはずです。

このような道を歩いていきますが、ちょっとどこかなー、と探しながら行くのも探検気分が盛り上がるものです。

特に子供たちには、春~秋などは河原は太陽反射が強いので帽子をかぶせていきましょう~。

足場がよさそうな場所でテントを張ったりレジャーシートを置けば、化石発掘の基地が完成します!

お弁当など持っていけばハイキングも兼ねられていいです!

で、あとは川に入って、化石発掘、開始ー!

貝が結構露出しているところがあるのでそういう場所を中心に探していきます。

この辺は川の深さが浅いので子供でも遊べるのですが、小さい子などは特に大人から離れないように何度も注意しながら発掘していきましょう。

空からあり得ないものが・・・

 

途中、河原で休んでいたら、そばで【ドサッ!】と大きな音が。どこだろうと思って見に行くと、大きなブルーギルという魚(4-50センチはあった)が、生きたまま河原に転がっています。ところどころひっかいたような傷がありますが、まずは容器に水を入れて中に入れてしばらく観察したのち、リリースしましたが、おそらく、トンビか大型の鳥が川で捕まえて飛び上がったけど、魚が暴れて空から話したのかな、と思いました。

※でも考えようによっては、そんなでかい魚が空から落ちてきて頭の上に落ちたら怖いですよね・・・まあ、そんな可能性は非常に小さいと思いますけどね

 

家でも化石発掘を!

そんなこんなで化石発掘を続けて、獲物をゲット出来たら、帰宅して、木工用ボンドを化石に塗って、乾燥させましょう。

帰ってから、化石の周辺を綺麗にクリーニングして展示ボックスに入れるなどまで含めて化石発掘を堪能できます。

ここのエリアの化石は、土が固まった石にまだなりかけのような土壌なので、帰宅後乾燥するとぼろぼろと崩れてしまうからです。

※なので発掘するときは、金づち、のみなどで発掘するのですが結構掘りやすいです。別な機会で福井に発掘にも何度か行っているのですが、そちらでは本当の岩を掘るので結構力が要りますが、ここで掘るときはそんなに力はいらないので子供にもおすすめですね

 

子供たち用には事前に100均で、ハンマーやノミなどを人数分買っておくとよいですよ。

 

うちでは、家に帰っても化石発掘を楽しめるよう、大き目な土岩?の塊を複数持って帰りました。

よく、子供のお菓子やおもちゃで、削っていくと中に化石のおもちゃが入っているなど発掘を楽しめるものがありますが、こっちは本物の貝などの化石があるので、後日家でも化石発掘が楽しめますよ!

※何度かこの場所には訪問して化石発掘を楽しんでいます

ちなみにですが、この辺は貝がの化石が多いですが、まれにサメの歯なども出てくるらしいですし、以前、【推定体長が5mを超える大型の海牛の全身骨格化石が大部分が河床面に剥出した状態で発見】されたこともある場所です!ここのページでも詳しく載っています。

また、多摩川ではこの上流でも、クジラなど含む化石の発掘ポイントがいくつかあるようです。

こういった化石発掘ポイントを子供と一緒に探して楽しんでみるのもいいと思いますよ。

みなさんも、多摩川で日帰りピクニック&化石発掘、してみませんか?

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